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大斋期之旅——“明亮的哀伤”

按着教会年历,今日是大斋首日,今天开始四十天的大斋期,因为在本日,按着教会古老的传统会举行涂抹圣灰的礼仪,故也称呼为圣灰日。

在这一日,牧师会在信徒的额上,用去年棕树主日的棕树枝烧成的灰和上圣油,画上十字架的形状,用来提醒信徒:“你们要悔改,信从福音。”或者说:“你们要记住,你们本是尘土,终归于尘土!当远离罪恶,效忠基督。”

这个礼仪的动作,实际上就是提醒我们,要不断的反复我们信仰的核心内容:那就是悔改,信从福音。特别是大斋期之中,更是要如此。大斋期的四十天,对应了基督在旷野的四十天,也就是斋戒祈祷的时间。而以这特别的礼仪开始这一节期是非常有意义的。

我们知道,在现在的时代里面,我们最缺乏的就是悔改,我们缺乏的转向上帝;我们最习惯的是自我为中心,我们最喜欢的是追求世俗的喜爱。

但是,我们的福音告诉我们要悔改,因为天国近了;要悔改,因为福音已经来到了。特别是已经成为上帝子民的人,更应当如此,因为我们已经看见了福音的实体,那就是耶稣基督。

在1928年美国公祷书的“大斋首日忏悔礼”之中当诵读诗篇第51篇。如果按着拉丁文译本是第50篇,即在圣乐之中也会被称呼为圣咏50。

作为教会传统七首忏悔诗篇之一,许多圣乐作曲家都曾为诗篇五十一篇谱上音乐。其中最为人熟悉的,莫过于阿列格里(Gregorio Allegri c.1582-1652)为梵蒂冈西斯汀小堂诗班所撰写的音乐。这首《求主垂怜》(Miserere mei Deus)是为九个声部的双合唱团写作(SSATB+SSAB)。诗篇的字句,一节素歌,一节合唱,梅花间竹的颂唱。全首乐曲只有最后一节诗篇是所有声部同时合唱。而其他合唱部分只用到四声部或五声部的合唱。这些合唱部分以Fauxbourdon形式撰写。

这也是家喻户晓的圣咏,也是每年圣灰日很多教堂举行圣灰日唱诵圣餐崇拜之时,必选的曲目。

这诗篇极大的突出了圣灰日和大斋期的主题——斋戒、祈祷、悔改!

但是,必须提及的是,大斋期是走向复活的旅程;也就是说,虽然过程是刻苦的,但是结果是美好的,因为这是走向基督复活的荣耀。也就是说,大斋期的基调是刻苦和哀伤,但照入人心的却是基督的亮光,即——明亮的哀伤。

所以,圣灰日的礼仪之中,牧师涂抹圣灰的劝诫话语,已经点明了,要回归,信从福音!因为已经有的福音盼望,要欢喜的承认我们本是尘土,终归于尘土,但,我们仍有福音的盼望!

大斋期操练的核心内容:

悔改——悔改指向的逾越节的奥迹,就是真正的逾越节,巴斯挂的庆典。悔改是基于一个喜乐的事实,那就是基督为我们死而复活了。这极大的盼望。这也是基督给我们展现的天父的慈悲——你们要慈悲,像你们父的慈悲一样(路6:36)。正是基督如此慈悲为怀,为我们开辟新路,让我们得以有新的盼望。所以,悔改也是喜乐的。

斋戒——对食物的放弃。我们放弃我们喜欢的食物,表明我们活着不是单靠食物。若有人从未斋戒祈祷过的肢体,这是一个非常特殊和艰难的考验。让身体经历食物的匮乏,然后我们会发现我们更需要依靠上帝。所以,按着古老的教会传统,圣灰日是大小斋,大斋期内每一天都是小斋(除礼拜天外),礼拜五守大斋,救主受难日守大小斋。如此严格的要求,也被称呼为“严斋期”、“封斋期”。到现在,西方教会已经没有严令每天守小斋。但,我们必须更加的提醒我们自己,从外在的斋戒操练,更加的深入到心灵的操练,让我们心里的力量能刚强起来!

祈祷——为何祈祷?我们作为大公教会的信徒,我们每日的诵读日课是任务吗?不是!早晚的祈祷,并非是任务,而是我们对基督慈悲的回应。对上帝长阔高深的爱的回应。所以,在诵读之时,句句都是对基督的爱。我们可以说,祈祷——让天地相连——上帝如此的爱我们,以至于来到世界上,让我们在世界上的人们可以回到天上。也正如圣亚他那修主教所说:“上帝道成肉身,为的是让我们肉身成道。”

施舍——这是分享的要求。让我们在大斋期之中,节制自己欲望而节省下来的钱财,施舍给他人。爱的施舍,让我们更能看见上帝的大爱。因为,上帝没有留下一样好处不给我的。那么,我们从已经有的施舍给有需要之人岂不是应当吗?在现在我们不断的想要给自己在物质做加法的时候,要回想,要给自己做减法,让我们的心灵脱去物质捆锁,更加接近上帝。

大斋之旅,悔改、斋戒、祈祷、施舍,这是我们走向基督复活之旅,刻苦操练之中带着荣耀的盼望。这就是大斋期所给我们表明的——明亮的哀伤。

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